Pearl Abraham: Die Romanleserin

abraham-romanleserinDie junge Rachel wächst in einer orthodoxen jüdischen Familie auf. Gar nicht so leicht für die 13-Jährige, zumal in New York und mit einem Rabbi als Vater. Als gläubige Chassid ist sie vielen Regeln unterworfen, auf deren Einhaltung nicht nur die strenge Mutter, sondern auch Nachbarn und Lehrer drängen. So führt die vermeintlich falsche Farbe ihrer Baumwollstrumpfhose zum Familieneklat; einen Mitgliedsausweis der Leihbücherei darf Rachel nur heimlich führen. Gemeinsam mit Schwester Leah jedoch probt sie die Auflehnung, boykottiert die Bräuche da, wo sie einengen und verschwindet in die Welt der Romane, deren Heldinnen ein so viel freieres Leben führen.
Ihr weltfremder Vater schmiedet indessen Pläne für den Bau einer neuen Synagoge und wird dabei von niemandem so richtig ernst genommen. Die Mutter ist mit der Versorgung der Großfamilie heillos überfordert und flieht zeitweise in ihr Heimatland Israel. Und Rachel? Die ist bereits einem jungen Mann versprochen, mit dem sie bei ihrem ersten Treffen über´s Wetter spricht. Noch vor ihrer Heirat hofft sie auf eine baldige Scheidung- ein ungeheuerlicher Gedanke, den sie vorerst für sich behält…

Fazit: Pearl Abraham, selbst chassidisch erzogen, entführt den Leser hier in eine  fremde und faszinierende Welt inmitten des modernen New Yorks. Viele religiöse Gebräuche muten ungewohnt und spannend an, engen die junge Rachel aber auch ein und führen sie in eine teilweise Isolation. So hat sie zumeist kaum Kontakt zu Nicht-Juden und sieht ihre Wünsche und Hoffnungen im starken Gegensatz zur traditionellen Frauenrolle. Zum Nachdenken regen besonders Kleinigkeiten, für den Leser vermutlich Alltäglichkeiten an, so z.B. dass Rachel lange dafür kämpfen muss, als Rettungsschwimmerin einen Badeanzug tragen zu dürfen.
Etwas irreführend ist jedoch der Titel „Die Romanleserin“, da Romane dem Mädchen zwar ein anderes Leben außerhalb den Grenzen ihrer Welt zeigen, ihr Lesen jedoch nur einen kleinen Teil der Rebellion ausmacht.
Gut gelungen ist auch die Darstellung der innerfamiliären Konflikte, die aus den Persönlichkeiten der Eltern, sowie dem strikten Festhalten an teilweise nicht mehr zeitgemäßen Ideen in einer modernen Welt resultieren.

Insgesamt ist „Die Romanleserin“ ein spannendes Buch zum Thema gelebtes Judentum, das Interesse weckt, sich, sofern nicht schon geschehen, näher mit dem Thema zu beschäftigen. Hilfreich hierbei ist auch das Glossar im Anhang, das erste Verständnisfragen klärt und einen ersten Einstieg bietet.

Pearl Abraham ,,Die Romanleserin“, aus dem Amerikanischen von Rosemarie Bosshard, Verlag  C. Bertelsmann Taschenbuch, München 2002, 343 S., 7,50€

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